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The Book of Fish poster 11 furyosa

En l'an 1801, Jeong Yak-jeon, érudit proche conseiller du roi, se voit exilé de la cour à la mort du souverain. Dans ce royaume à la culture confucéenne, sa foi catholique est très mal vue par la régente et son entourage. Persécuté, il est donc chassé loin de la capitale et assigné sur l'île d'Heuksan, où son arrivée est un événement, notamment pour un jeune pêcheur du nom de Chang-dae. Si Jeong-yak Jeon se tient d’abord un peu en retrait, il s'émerveille rapidement de la vie sous-marine. Fasciné par les connaissances de Chang-dae sur la mer, il décide d'écrire un recueil sur le sujet et sollicite l’aide de Chang Dae. En échange, Chang-dae lui demande d'être son mentor.

Chang-dae désire plus que tout s’élever. Fils bâtard d’un noble, il lit tout ce qui lui passe sous la main. Et tandis que Yak-jeon rêve d’égalité et d’un pays libre, Chang-dae reste ancré dans les valeurs traditionnalistes du pays. Leur amour des merveilles du monde les rapproche, leurs idées les séparent. Ils collaborent mais s’interrogent l’un sur l’autre et peinent à se comprendre. Le film met en scène cette dualité, présente à Joseon en ce début du 19e siècle… Chang-dae ne jure que par les valeurs du confucianisme, ne pouvant imaginer un Joseon sans souverain, tandis que Yak-jeon, plus âgé, plus expérimenté, rêve de valeurs plus humanistes…

Le film est construit autour des relations entre les deux personnages, dans un pays rigide, hiérarchisé et corrompu, qui bougera bientôt : remise en question du confucianisme, revendications paysannes… L’utilisation du noir et blanc rend l’histoire très poétique baignée dans une atmosphère simple et chaleureuse.

E.